Вот уже три года, как Лиам Питчфорд (Liam Pitchford) переехал в Германию, и он всё чаще и чаще является возмутителем спокойствия. Наиболее заметным стал его успех на German Open в Бремене, в ноябре. Лиам смог одолеть четырёх спортсменов, которые находятся заметно выше его в мировом табеле о рангах, и вышел в четвертьфинал, где его смог остановить только Тимо Болл. Это выступление позволило ему совершить скачок в рейтинге аж на 64 позиции, на 54 позицию. Этот, можно сказать, юный 20-летний спортсмен – настоящая надежда “старушки” Европы.

Fptp: Rémy Gros

Foto: Rémy Gros

Начало восхождения — Гданьск

За последние два года Лиам Питчфорд одерживал одну сенсационную победу за другой.  На чемпионате Европы в 2011 году в польском городе Гданьск он огорчил Владимира Самсонова, Алексея Смирнова, Дмитрия Прокопцова и Роберта Гардоша, ворвавшись в мировой ТОП-200.

«Польша – это очень приятные воспоминания для меня. У меня получилось успешно выступить на нескольких запоминающихся турнирах и показать хорошую игру ещё в юниорах. Особенно важной для меня победой стал матч с Самсоновым; Владимир был для меня настоящим кумиром с самого раннего возраста».

 

 

Liam_Pitchford_Remy_Gros_07_SMALL

Foto: Rémy Gros

В Берлине, на очень представительном турнире с мировыми именами Лиам тоже отметился примечательными победами: над Ян Зи  (Yang Zi, № 81 ), О Сан Ён (Oh Sang-eun, №29 ), Гао Нином (Gао Ning, №16) и Кентой Матсудайра (Kenta Matsudaira, №18). В ранге юниора (где он какое-то время занимал первую строчку) на молодёжном чемпионате Европы Лиам Питчфорд был остановлен французами. “Я смог добиться хороших результатов, но меня подвела нестабильность в игре. Сегодня я могу сказать, что сильно пересмотрел свой подход, стал уделять больше времени физической подготовке”. Похоже, Лиам знает, к чему стремиться: переход в возрасте 17 лет в “Оксенхаузен” это наглядно демонстрирует.

Знакомство с настольным теннисом

Для мальчика, обнаружившего для себя любовь к настольному теннису в школе в возрасте 9-ти лет, всё произошло довольно быстро. “Я стал тренироваться два раза в день только в возрасте 16 лет. Национальный спортивный центр находился всего в 20 минутах ходьбы от моего дома; это было очень удобно, но там у меня не было возможности встречаться с игроками высокого класса. Это было серьёзное решение, уехать из Англии в таком раннем возрасте, но я был просто одержим идеей спортивного роста”. Его прогресс позволил добиться хорошего положения в классном клубе Бундеслиги. “В Оксенхаузене была совершенно иная атмосфера. Это полностью изменило мой подход, я думаю, я стал там совершенно другим человеком”.

После того, как Лиаму удалось проникнуться олимпийским духом на “домашней” Олимпиаде (Лондон-2012), безусловно, он намеревается снова квалифицироваться на Олимпийские игры 2016 года в Рио-де-Жанейро. “Для меня было высокой честью участвовать на Олимпийских играх в Лондоне. Это действительно было незабываемо, я хочу снова ощутить подобный подъём на следующей Олимпиаде в Рио. До того времени нам еще предстоят 20-е Игры Содружества под патронатом Елизаветы II. В 2010 году мы выиграли серебряные медали в командных соревнованиях. Главными конкурентами для нас являются Индия и Сингапур, но я надеюсь на удачное выступление. В финале 2010 года после победы Лиама над лидером сборной Сингапура сборная Англии вела 1-0…”.

 

ALAN_COOKEСначала Игры Содружества, затем Рио-де-Жанейро  2016

“Мы полностью удовлетворены игрой Лиама на последнем туре ITTF и надеемся на его дальнейший прогресс в этом сезоне. Он напряжённо работает, и это приносит результаты. Он сильно вырос в плане техники и подтянул физическую форму, но что наиболее важно – изменилось его отношение к тому, что он делает. Многие спортсмены прогрессируют в технике игры и функциональной готовности, но только некоторые показывают настоящий профессионализм” – говорит Алан Кук, новый тренер мужской сборной Англии. “Я слежу за Лиамом давно и могу констатировать: за последние несколько месяцев он действительно возмужал. Я с нетерпением жду предстоящей работы со сборной и возлагаю на Лиама большие надежды. Надеюсь, его прогресс – это начало большого успеха!”

“Бойцовский дух” – одна из характерных, общепризнанных черт британцев, и в Лиаме Питчфорде она просматривается очень хорошо, достаточно посмотреть его последние матчи. “Я всегда восхищался Ян-Ове Вальднером (Jan-Ove Waldner), он был фантастическим игроком, но эталоном спортсмена на все времена для меня является Мохаммед Али”. Этот молодой человек слушает американский рэп, но и не забывает о традиционной музыке с побережья Мерси. Являясь поклонником “Красных” в Ливерпуле, он также отдает дань легендарной ливерпульской четверке “Битлз”.

Алан Кук – член Ассоциации настольного тенниса Англии (ETTA)

В прошлом член сборной Англии по настольному теннису (участник четвертьфинальных матчей в одиночном и парном разряде на Европейском первенстве 1990 года), Алан Кук является уважаемым человеком в мире настольного тенниса. В 2013 году Кук готовил женскую сборную к Евро 2013, а теперь встал во главе главной сборной, и будет готовить ее к 20-м Играм Содружества, которые будут проходить с 23 июля по 03 августа 2014 года. Кроме этого, Алан Кук является капитаном мужской сборной, в которой Лиам Питчфорд, несомненно, является лидером.

Русский перевод: Alex Lomaev