В местечке Гондомар, близ португальского города Порто, завершился один из главнейших турниров календаря Европейского Союза настольного тенниса — ITTF Europe TOP-16 Cup.

В соревнованиях приняло участие 16 лучших спортсменов и спортсменок Европы. При этом, чемпионы Европы автоматически получили право на участие, 14 спортсменов и спортсменок отобрались в соответствии с европейским рейтингом, а ещё одно место получали представители принимающей (португальской) стороны. Отметим, что в соответствии с регламентом TOP-16 количество участников от каждой национальной ассоциации не могло превышать четыре человека.

Честь России в Португалии защищали: Александр Шибаев, Полина Михайлова и Яна Носкова. Все трое являются также спортсменами Butterfly.

На первом этапе участников ждали квалификационные группы (из которых в сетку выходили по 2 лучших). К большому сожалению, Полине Михайловой, несмотря на две победы, не удалось выйти в финальную часть в связи с худшими дополнительными показателями. Яна Носкова, потерпев три поражения, также осталась за бортом восьмёрки лучших.

Однако в мужском турнире нас ждали хорошие результаты. Показывающий в последнее время прекрасный теннис россиянин Александр Шибаев, проиграв две встречи в предварительной группе, заставил нас всех поволноваться и лишь за счёт преимущества в один сет в треугольнике с Рувеном Филусом (Германия) и хорватом Андреем Гачиной сумел обойти их и выйти в финальную часть ТОП-16.

В четвертьфинале Сашу ждал крепкий орешек в лице немца Бастиана Штегера, с которым Саша по традиции играет очень тяжело и имеет кучу проблем в обмене ударами слева, в котором Штегер чувствует себя как рыба в воде. Но Шибаев, чей правый топспин является одним из лучших в мире, давно и упорно подтягивает к этому уровню и свой левый топспин. И на сегодняшний день уже можно вполне уверенно констатировать, что Сашин арсенал вполне сбалансирован.

Так или иначе, игра между Шибаевым и Штегером получилась на редкость упорной, что, конечно же, доставило огромное наслаждение всем болельщикам, наблюдавшим эту прекрасную встречу. Лишь в седьмом сете Саше удалось сломить сопротивление своего опытнейшего противника и победить 4:3 (на 6 в седьмом).

Для выхода в финал Шибаеву необходимо было пройти своего бывшего товарища по команде (УГМК) португальца Жоао Монтейро, который в родных стенах был просто неудержим. Не скроем, что игра носила и принципиальный характер, что было отчасти обусловлено прошлогодним секвестированием бюджета уральского клуба.

В этот раз Монтейро оказался удачливее и победил Шибаева (4:3), вышел в финал, а Саша в игре за третье место не оставил шансов шведу Кристиану Карлссону — 4:1.

Отметим, что из 16-ти спортсменов, выступавших в ТОП-16, 12 представляли компанию Butterfly, а в тройке призёров их оказалось двое (Монтейро и Шибаев).

Ну а сейчас мы предлагаем Вашему вниманию эксклюзивные интервью для нашего Интернет-журнала с Жоао Монтейро (Португалия) и Александром Шибаевым.

Жоао МОНТЕЙРО (Португалия)

Joao Monteiro

Жоао Монтейро

Жоао Монтейро, пробившись в финал, уступил Дмитрию Овчарову (напомним, что в предварительной группе Монтейро смог победить Овчарова и выйти в сетку с первого места).

Мы связались с Жоао Монтейро и предлагаем Вашему вниманию эксклюзивное интервью с серебряным призёром ТОП-16, являющимся также спортсменом Butterfly.

— Жоао, поздравляем тебя с прекрасным выступлением в ТОП-16 Европы!
— Спасибо, мне очень приятно!

— Жоао, насколько популярен настольный теннис в Португалии?
— Настольный теннис становится всё более и более известным в моей стране после 5-го места в командных соревнованиях на Олимпийских играх в Лондоне. Много людей следит и посещает наши матчи, что делает этот вид спорта популярным. Например, крупнейший спортивный канал в Португалии транслирует настольный теннис (Европейские кубки) 10 часов в день!

— Какой матч оказался самым тяжёлым для тебя на этом турнире?
— Все встречи были тяжёлыми, так как это соревнование, в котором участвуют самые сильные игроки Европы. Для меня этот турнир был даже более тяжёлым, чем Чемпионат Европы. Понимаете, на Чемпионате Европы с игроками топ-уровня я могу сыграть лишь на стадии четвертьфинала или 1/8 финала, а здесь уже с самого начала, с квалификационных групп я играю самые тяжёлые игры. Смотрите сами, у меня в группе были: чемпион Европы Дмитрий Овчаров, 7-я ракетка Европы Панагиотис Гионис и 9-й номер в европейском рейтинг-листе Симон Гози. Ещё одним фактором, указывающим на силу моей группы был тот факт, что год назад Дима был победителем, Гионис занял третье место, а Симон — 4-е!

— Какое место ты запланировал для себя до старта ТОП-16?
— Прежде всего, я хотел выйти из группы, а далее, я уже понимал, будет возможно всё.

— Были ли у тебя шансы в игре против Дмитрия Овчарова в финале?
— Я начал эту встречу не очень хорошо, и Дима выиграл три сета подряд. Но затем мне удалось взять себя в руки, я стал бороться и смог выиграть следующие два сета. В шестом сете из первых трёх очков Овчарову два раза повезло, и я так и не уровнял игру. Добавлю, что Дима играл иначе чем на предварительной стадии, когда я смог победить его. К сожалению, в финале мне не удалось повторить этот результат.

— Жоао, многие твои поклонники интересуются, каким инвентарём ты играешь? Какое основание и какие накладки?
— Моё основание Timo Boll ALC (с ручкой ST). На форхэнде я использую Butterfly Tenergy 05 и на бэкхенде Butterfly Tenergy 80.

— Каковы твои ближайшие планы?
— Самой главной задачей на сегодняшний день для меня является поддержание своей нынешней формы для того, чтобы на Чемпионате мира-2016 в Куала-Лумпуре (28.02-06.03) помочь Португалии достичь отличного результата!

— Жоао, от лица твоих болельщиков и наших читателей, а также от лица Butterfly мы желаем тебе показать наилучший результат и порадовать всех любителей настольного тенниса в мире прекрасной игрой!
— Спасибо, Butterfly!

Александр ШИБАЕВ (Россия)

Александр Шибаев

Александр Шибаев

— Саша, твоя игра в последнее время вселяет во всех нас огромные надежды. Ты являешься безусловным лидером сборной страны и одним из лучших европейских игроков. Поздравляя тебя с успешным выступлением в Португалии, мы хотели бы задать тебе несколько вопросов, которые, уверены, будут интересны всем поклонникам настольного тенниса нашей страны.

— Скажи, пожалуйста, в каком режиме и где в основном ты тренируешься в последнее время?
— Благодарю за поздравления!  В настоящее время я тренируюсь в Швеции, в городе Эслов с известным тренером Питером Сарцем. Также вместе со мной тренируются два хороших китайца, плюс тренер-китаец кидает БКМ (Большое Количество Мячей — прим. автора)!

— Два слова об игре с Монтейро. Каковы, на твой взгляд, причины поражения?
— С Монтейро я сыграл средне, а вот он, наоборот, хорошо. Матч сложился в его пользу и мне, пожалуй, нечего добавить.

— Успешные результаты в последнее время обеспечивают тебе продвижение в мировом рейтинге. Какое место на сегодня является для тебя ориентиром?
— Пока моя цель — это попасть в 20 мира, потом в 10, потом в 5, ну, а потом в 1!

Что сказать, нам бы очень хотелось, чтобы всё сложилось именно так, и через какое-то время Александр Шибаев стал бы лучшим игроком мира. Ведь всё для этого у него есть.