Несколько дней назад датская суперзвезда и игрок Butterfly Майкл Мэйз объявил о завершении своей спортивной карьеры в профессиональном настольном теннисе. После длинной череды травм, сложнейших хирургических операций и множества попыток вернуться в большой спорт он наконец принял решение завершить свою потрясающую карьеру. Вместе с Майклом мы вспоминаем годы его успеха, его долгий путь к восстановлению  и резюмируем итоги. Начнём с того, что его прозвище вполне заслуженно: «Изумительный Мэйз»

Звезда вне стола

MazePokerМайкл Мэйз есть и всегда был колоритнейшим персонажем в мире настольного тенниса. Мы все знаем его как креативного и универсального игрока с фирменной подачей и потрясающей игрой на приёме, выигравшего множество титулов, таких как чемпионат Европы 2005 и 2009 годов, европейский ТОП-12 в 2004 г. Также он пробовал себя в качестве модели (с другими звёздами он был одним из центральных лиц каталогов Butterfly). Помимо этого, Майкл хорошо известен как профессиональный игрок в покер, принявший участие в чемпионате Дании и занявший в нём 7-е место.

Матч, ставший легендой

maze_4_5_05_large1Одним из нескольких самых запоминающихся моментов славы Майкла был, вне всякого сомнения,  чемпионат мира 2005 года в Шанхае (Китай), на котором Мэйз достиг полуфинала и завоевал бронзовую медаль. Однако этот результат вряд ли отразит в полной мере удивительную историю того, КАК он это сделал. В 1/8 финала он встретился с Ван Хао, которому тогда было 22 года. Во время матча Мэйз заметил слабую сторону в игре своего оппонента: когда Ван Хао завершал атаку ударами, он проигрывал очень много мячей. Датчанин принял рискованное решение — он сознательно отошёл от стола и стал защищаться, кидая из средней и дальней зоны мячи с высокой траекторией (т.н. «балоны» или известные позже как «moon balls». Эта тактика сработала: он победил Ван Хао со счётом 4:0. В четвертьфинале Мэйзу противостоял Хао Шуай, одна из главных молодых надежд Китая. Начало игры оказалось просто катастрофическим для датчанина, проигравшем три сета подряд на 5, 8 и 7. Ход четвёртого сета не изменил положения вещей, и Хао Шуай имеет уже три матч-бола — 10:7. Вряд ли кто в тот момент сомневался в итоге этой встречи. Мэйз решает сыграть последний мяч на публику: он отходит от стола, возвращая мячи с высокой траекторией и даёт возможность Хао Шуаю наносить удар за ударом. Китаец мажет. Майкл получает ещё один шанс на продолжение борьбы и вновь выигрывает розыгрыш. При счёте 9:10 Мэйз подскальзывается на мокром полу, и уже сидя, он кое-как возвращает мяч на стол. Однако его соперник удивительным образом вновь мажет. И с этого момента игра уже идёт под диктовку датчанина.

Победа «лунными мячами»

Вновь и вновь, Мэйз отходит от стола и возвращает мячи с высокой траекторией («moon balls»), которые Хао Шуай отправляет то в сетку, то в аут. Датчанин набирает очко за очком, в то время как китаец начинает нервничать всё больше и больше. Удивительная вещь: завершающий удар по свече является одним из самых первых элементов в процессе обучении игрока. На любительском уровне игра свечами часто приносит свои плоды, но профессионалы крайне редко используют подобную тактику. Таким образом, мы увидели, что сильнейшие китайские игроки не тренировали должным образом этот удар и исполняли его на невысоком уровне. Мэйз использовал эту ситуацию в свою пользу, выиграв захватывающий матч со счётом 4:3 и выйдя в полуфинал Чемпионата мира. Там он вновь встретился с представителем Китая — Ма Лином, но на этот раз был вынужден уступить. Китайские тренеры после четвертьфинала уже были начеку, и Ма Лин получил хорошие тренировки ударов по свечам. Мэйз проиграл эту игру 0:4. Но сенсация состоялась, а его соперник по четвертьфиналу Хао Шуай так и не смог оправиться и уже никогда не показывал столь высокие результаты. Смотрите всю игру на видео ниже. Матч-пойнты Хао Шуая начинаются с 26:45.

Наше интервью

maze_22_07_12_LargeПосле объявления о завершении своего пути в профессиональном настольном теннисе, мы нашли возможность поговорить с Майклом и вспомнить основные яркие моменты его карьеры.

— Майкл, кто был твоим кумиром в настольном теннисе?

— Это швед Ян-Уве Вальднер. Лучший игрок всех времён.

— Твой самый запоминающийся момент в карьере?

— Мне посчастливилось иметь несколько великих моментов. Но победа в 2005 году с командой на Чемпионате Европы и победа в одиночных соревнованиях Чемпионата Европы-2009 были осуществлением моей мечты.

— Какой момент был твоим главным разочарованием?

— Это все мои травмы…

— Чего тебе будет не хватать?

— Настоящих больших турниров и важных встреч.

— И о чём ты не будешь жалеть?

— Я не буду жалеть о том, что просыпаюсь с болью и не буду жалеть о том, что у меня нет времени на друзей и семью.

— Кого из игроков ты уважаешь больше всего?maze_bax_kendte-620x348

— Это Влади (Владимир Самсонов из Беларуси). Он уже играл в дюссельдорфской Боруссии, когда я пришёл туда юным игроком. Великий игрок и великая персона.

— А кто был твоим самым главным соперником?

— Тимо Болл! Мы почти одного возраста и провели друг против друга множество игр в огромном количестве турниров. У нас были по-настоящему великие встречи и матчи!

— Есть ли игрок, которого ты никогда не смог бы обыграть?

— Я думаю, что мог обыграть любого!

— Что подвигло тебя закончить карьеру именно сейчас?

— Я решил закончить сейчас, потому что мне необходимо заботиться о своём теле. Оно уже не может больше отвечать требованиям профессионального настольного тенниса. Да, тренируясь мало, у меня не будет боли, но и выступать на высоком уровне я уже не смогу. Помимо этого, я обещал себе, что закончу в тот момент, когда это не будет уже слишком поздно.

Butterfly желает Майклу Мэйзу всего самого наилучшего. Мы гордимся поддержкой столь выдающегося игрока в течение его карьеры. До свидания, Майкл Мэйз!

 

Об авторе

Seb

Себастиан начал свою настольно-теннисную карьеру в возрасте 11 лет и добрался до 5-й лиги Германии. Также он связан с профессиональным настольным теннисом. Как комментатор ITTF (Международной федерации настольного тенниса) он работает онлайн на многих соревнованиях. Присоединился к команде Butterfly в 2014 году. Работает в отделе продаж и маркетинга, выполняя работу переводчика и копирайт-редактора.

Связанные публикации